Spyridon Paloukis

(Fata Morgana Publications | ISBN: 978-960-98850-1-0)

Daydreaming: 100 Greeks of Belgium dream of Greece is a photo project about the Greek diaspora of Belgium.  In 2011 I conducted a series of one hundred portraits of Greeks living in Belgium, which led to a book publication.

The first records of presence of Greek immigrants in Belgium are traced back to the beginning of the 20thcentury and were mainly sailors in Antwerp. Belgium was one of the most important industrial countries of continental Europe and the first European country in which Greeks settled after the Second World War. The systematic afflux of Greeks to Belgium started in the mid 50’s when the need for workforce was particularly high in the carbon and steel industry. When Greece entered the EEC in 1981, the composition of the Greek population of Brussels changed drastically. New categories of Greeks arrived: mostly officials or employees in international organizations and multinational companies headquartered in Brussels, as well as academics. Today, there are estimated 35.000 registered Greeks living in Belgium consistingof the first immigrants of the 50’s 60’s and 70’s, who are mostly now Belgian citizens combined with the more recent groups of immigrants.

This project is a visual archive and documentation of their personal stories, as seen through their dreams. Daydreaming presents Greeks who belong to different segments of the socio-economical scale from coalminers to eurocrats, restaurant owners to artists, and businessmen to scientists and clergymen. Each subject was photographed in their working or living environment with their eyes closed, to be immersed into their inner world, their childhood memories, nostalgic dreams about their two countries: Belgium, the country of their daily life and Greece, the country of their inner soul.


Στο λεύκωμα "Daydreaming: εκατό Έλληνες του Βελγίου ονειρεύονται την Ελλάδα" έχουν φωτογραφηθεί έχοντας τα μάτια κλειστά εκατό Έλληνες μετανάστες του Βελγίου. Εκατό άνθρωποι, εκατό ιστορίες, εκατό όνειρα, από ένα αντιπροσωπευτικό δείγμα των Ελλήνων που κατοικούν σε διάφορες πόλεις του Βελγίου, οι οποίοι ανήκουν σε διάφορες κοινωνικοοικονομικές βαθμίδες. Ένα έργο που ενώνει το παρελθόν με το μέλλον καταγράφοντας ποιητικά τις ιστορίες, τις εστίες και τα ονείρα του ελληνισμού του Βελγίου. Αξίζει να σημειωθεί ότι το βιβλίο εκδόθηκε σε πέντε γλώσσες (Ελληνικά, Αγγλικά, Γαλλικά, Φλαμανδικά, Γερμανικά) και  παρουσιάστηκε στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο στις Βρυξέλλες. 


Portrait of a community of Greeks in Belgium

by Nikos Vatopoulos (Kathimerini 11.03.2011)

Home, as a concept, is such a simple thing that emerges through such a complicated process. For example, think about how much of Greece there can be in one European country. More specifically in Belgium, where there is a community of 35,000 Greeks, who settled there in the 1950s.

A selection of 100 members of this community is the focus of a recent publication, “Daydreaming: A Hundred Greeks in Belgium Dream of Greece” (Fata Morgana Publications), in Greek, English, French, Flemish and German. One hundred portraits and stories, shot and compiled by Spyros Paloukis, present an attractive sociological study on a community by taking a cross section representing different ages and social backgrounds.

Paloukis (born 1980) is intrigued by the dialectical relationship between the written word and the image. In fact, this was the focus of his postgraduate degree in American studies at the University of Antwerp, where he also developed his own cosmopolitan idiom of patriotism. In his previous coffee-table book, which was dedicated to the northern Greek region of Edessa, he juxtaposed the land with its people. In this new book he takes a more direct approach: “With every person I came across,” he said, “I tried to handle the situation as though it were the first portrait of a hundred, or, rather, as though it were the only portrait I would be taking, as though the ‘weapon’ I held in my hand had only one bullet in its chamber. I walked into every meeting with love and enthusiasm, giving my absolute attention to each individual subject I was photographing.”

This personal touch allowed him to collect his subjects’ thoughts, dreams, fantasies and memories. Like colored tiles, the narratives of these diverse individuals when put together become a mosaic revealing a certain behavior and creating a record of the journey taken by the Greeks of Belgium.

The portraits are shot in locations that are personal to the subjects, in the style of August Sander, who receives a special mention from the Greek artist.


Ελληνες του Βελγίου, το όνειρο για την πατρίδα

Νίκος Βατόπουλος (Καθημερινή 11.03.2011)

Κλείσε τα μάτια και σκέψου την πατρίδα... Μια απλή σκέψη, μια περίπλοκη διαδικασία, ένα ερώτημα: «Πόση Ελλάδα μπορεί να χωρέσει σε μια χώρα της Ευρώπης;». Εν προκειμένω στο Βέλγιο, όπου ζουν 35.000 Ελληνες, μία «ιστορική» κοινότητα που άπλωσε ρίζες από τη δεκαετία του '50. Εκατό Ελληνες του Βελγίου, εκατό φωτογραφίες, εκατό αφηγήσεις, εκατό όνειρα συνθέτουν το λεύκωμα «Daydreaming: Εκατό Ελληνες του Βελγίου Ονειρεύονται την Ελλάδα» (εκδ. Fata Morgana) του συγγραφέα και φωτογράφου Σπύρου Παλούκη. Είναι μια σπουδή που συνδυάζει την παρατήρηση στα χνάρια της πολιτισμικής ανθρωπολογίας και τον στοχασμό με εργαλείο την καλλιτεχνική φωτογραφία. Πάνω όμως από αυτό, στέκεται η διττή ανάγκη καταγραφής μιας αφήγησης εν είδει σπαράγματος και η ανασύνθεσή της ως «ανάγνωσης» μιας κοινότητας ανθρώπων.

Ο Σπύρος Παλούκης (γεν. 1980), συγγραφέας που τον βασανίζει η διαλεκτική σχέση του λόγου και της εικόνας, έκανε το μεταπτυχιακό του στην Αμβέρσα και καλλιεργεί ένα «ιδίωμα» πατριωτικού κοσμοπολιτισμού. Το προηγούμενο λεύκωμά του για την Εδεσσα (2009) ήταν μια κυκλωτική αναμέτρηση με τον τόπο και τους ανθρώπους. Στους «Εκατό Ελληνες του Βελγίου», βαδίζει κατά μέτωπον, αλλά με λεπτότητα χειρουργού. Λέει ο ίδιος: «Με κάθε άνθρωπο που διασταυρώθηκα προσπάθησα να χειριστώ την κατάσταση σαν να ήταν το πρώτο πορτρέτο από τα εκατό, ή μάλλον, σαν να ήταν το μοναδικό, θαρρείς και το «όπλο» που κρατούσα είχε στη θαλάμη του μονάχα μια σφαίρα. Αντιμετώπισα την κάθε συνάντηση με αγάπη και ενθουσιασμό δείχνοντας πλήρη αφοσίωση στην επαφή μου με κάθε έναν από τους ανθρώπους που φωτογράφισα». Προχώρησε έτσι σε μια συλλογή ονείρων, φαντασιώσεων, προβολών ή αναμνήσεων. Σαν δροσοσταλίδες ή κοιτάγματα, οι αφηγήσεις αυτών των διαφορετικών ανθρώπων γίνονται ταυτόχρονα ένα μωσαϊκό συμπεριφοράς αλλά και μία επαναγραφή, εναλλακτική και τρισδιάστατη, της διαδρομής των Ελλήνων του Βελγίου. Τα πορτρέτα σε προσωπικό χώρο ακολουθούν την παρακαταθήκη της «κοινωνιολογικής» φωτογραφίας, όπως απέδωσαν πολλοί δημιουργοί, και εξεχόντως ο August Sander, στον οποίον αποτίει φόρο τιμής ο Ελληνας δημιουργός. Ο Σπύρος Παλούκης παραδίδει ένα εγχείρημα που δίνει την ευκαιρία για χιαστί οπτικές, στοχαστικές και συναισθηματικές προσεγγίσεις στην έννοια της πατρίδας, της μοναξιάς, των ονειροπολήσεων, της αφήγησης, του κύκλου της ζωής. Είναι ένα ταξίδι.

* invitation from the Daydreaming presentation in European Parliament (Brussels)

. back