spyridon paloukis

Οι Εργάτες Κερασιού 

Στη βόρεια Ελλάδα (συγκεκριμένα 13 χλμ. από την πόλη Έδεσσα σε υψόμετρο 800μ.) βρίσκεται το χωριό Κερασιά. Ένας ορεινός οικισμός που φημίζεται για τα κεράσια του, παράγωντας πρώτης ποιότητας κεράσια επιτραπέζια και βιομηχανικά, τα οποία τροφοδοτούν την αγορά της Ελλάδας αλλά κυρίως του εξωτερικού, ταξιδεύοντας στην Ευρώπη μέχρι και τη μακρινή Ιαπωνία. Κατά τη διάρκεια του χειμώνα οι κάτοικοι της Κερασιάς είναι γύρω στους 650 αλλά το καλοκαίρι, την περίοδο της συγκομιδής του κερασιού, καταφθάνει πλήθος εργατών από την Αλβανία (πολλοί ακόμη έρχονται με τα πόδια από τη γειτονική χώρα), με αποτέλεσμα ο πληθυσμός σχεδόν να τετραπλασιάζεται φθάνοντας τους 2500 κατοίκους!
Το καλοκαίρι του 2013 φωτογραφήθηκαν οι εργάτες καθ' όλη τη διαδικασία συγκομιδής, διαλογής και συσκευασίας του προιόντος. Καταγράφονται οι συνθήκες εργασίας τους, οι σχέσεις Ελλήνων - Αλβανών, ενώ αποτυπώνονται οι αυτοσχέδιοι κοιτώνες (πρώην αχυρώνες, στάβλοι, γκαράζ) που φιλοξενούνται οι οικονομικοί μετανάστες. Ίσως είναι είναι μια από τις ελάχιστες φωτογραφικές εργασίες που απεικονίζουν τη ζωή των εποχιακών μεταναστών φωτίζοντας ένα σύνολο "αόρατων" ανθρώπων, τόσο περιφρονημένων αλλά και τόσο απαραίτητων στην αλυσίδα της βιομηχανίας του κερασιού.  

The Cherry Men

The Northern Greek village of Kerasia (cherry tree) is famous for its quality cherries, exported all over the world, from central Europe to China and Japan. The permanent population of 650 people almost quadruples in summer when around 2000 workers from Albania arrive to work as cherry pickers, some of them on foot.  As a result, daily routines and demographics at Kerasia change drastically.
The Albanian labourers work from dawn to dusk and sleep in makeshift dormitories set up in garages, barns and stables right next to the houses of the Greek villagers. Many workers return to work for the same families year after year. With the passage of time, bonds between the two sides are tightened and ethnic boundaries become less significant.
This unique photography project documents the full cycle of the cherry production from harvest to final packaged product. It shows the working conditions of the Albanian workers and the coexistence between the two populations. "The cherry pickers"  sheds light on the lives of an almost invisible and unacknowledged group of people, the cherry pickers of Kerasia.

. back